La cataracte correspond à l’opacification du cristallin (lentille normalement translucide de forte puissance située à l’intérieur de l’œil ). 570 000 de personnes sont opérées chaque année en France. La chirurgie constitue le seul moyen d’améliorer une vision modifiée par la cataracte. 

Il n’existe pas d’alternative à l’opération de la cataracte.

Parce que ni les collyres , ni le laser ne peut guérir une cataracte constituée. Dans des cas très avancé, la cataracte peut rendre aveugle. 

Elle de la première cause de cécité dans le monde de par l’impossibilité de la traiter dans les pays du tiers monde. Des dizaines de millions de personnes dans le monde sont en attente d’être opérés mais par manque de moyens humains et financiers la majorité ne verront plus à cause de leur cataracte. De nombreux voyages humanitaires sont organisés notamment en Afrique.

L’intervention est indiquée lorsque l’opacification du cristallin est suffisamment importante, la vision va lentement se détériorer, diminution de l’acuité visuelle, (difficulté à la vison de loin ou à la lecture), vision trouble. 


L’importance de la gêne n’est pas la même pour tout le monde. La décision d’intervention résulte donc d’un accord commun entre le médecin ophtalmologiste et le patient. Sans opération, la cataracte va devenir plus dense et la vue plus mauvaise et cela peut à terme gêner l’examen du fond d’oeil. Il n’y a pas besoin d’attendre qu’une cataracte soit mûre pour l’opérer. Le taux de succès actuel est de l’intervention 99%. 

L’opération :

L’intervention se déroule le plus souvent sous anesthésie locale par instillation de goutes anesthésiantes puissantes.

Une fois l’œil anesthésié,  une micro incision (environ 2,2 mm) est réalisée dans la cornée. Ensuite, à l’aide d’une sonde à ultrasons, le noyau du cristallin est destructuré sans endommager la capsule qui le sépare de la partie postérieure de l’œil (c’est la « phako-émulsification »). Le noyau du cristallin est ensuite retiré pour être remplacé par un implant souple. Celui-ci est inséré plié, puis déplié là où se trouvait le cristallin. Il existe différents types d’implants.

Actuellement le laser femtoseconde est utilisé  dans l’intervention de la cataracte.

Il permet une incision précise, une découpe du rhéxis (anneau circualaire au niveau de la capsule antérieur et la découpe du noyau. Il en résulte une grande précision  et l’utilisation de moins d’ultrasons. Son intêrét reste encore discuté.

Dans environ 1 cas sur 2, il y a apparition d une cataracte secondaire ce qui correspond à une opacification de la capsule postérieur (laissée volontairement lors de l’intervention afin de bien maintenir en place l’implant). Si le patient est gêné par une baisse d’acuité visuel ou une sensation de voile, on traite cette cataracte secondaire par laser.

Le traitement est réalisé en simple consultation après instillation de gouttes pour dilater la pupille.

Le traitement est simple, sûr, rapide (quelques secondes), indolore.